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在加拿大观鲸为何变难了?

  撰文:JOHANNA READ

  为拯救虎鲸和座头鲸,加拿大政府出台了新的保护法规。这对观鲸旅游业有何影响呢?

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  一头白鲸在加拿大曼尼托巴省的哈德逊湾游泳。加拿大最近更新了海洋哺乳动物法规,新规再次加大了船只与鲸的合法距离。摄影:KIKE CALVO, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  

曼尼托巴省丘吉尔镇附近的哈德逊湾,三名穿着氯丁橡胶潜水服的游客脸朝下趴在一块与观鲸船相连的泡沫浮子上。他们被拖在船后,脸上戴着水肺面罩,在冰冷的水下张望,希望能等到白鲸的回望。

  这是一次白鲸滑翔之旅,一种相对友好的观鲸方式。加拿大自2018 年开始实施新的更严格的海洋野生动物保护法规后,旅游业不得不作出调整,这样的观鲸之旅应运而生。

  由于海洋温度上升、食物供应短缺以及水上交通增加,许多鲸都处于极度濒危状态,加拿大政府也因此出台了更严格的法规,目的是减少人类与鲸的互动。根据新规,所有船只与鲸的合法距离再次增大。一些活动也被禁止,比如与座头鲸一起浮潜。

  大多数人都赞同对鲸的保护,但对于限制观鲸船的规模和活动存在一些争论,一些公司称这“有点矫枉过正了”。尽管如此,加拿大的法律已经发生了变化,这意味着游客们必须调整观鲸态度。

  为什么鲸需要我们的帮助

  加拿大水域生活着大约30种鲸,三个海岸都是观鲸圣地。夏天去丘吉尔镇一游,很可能在哈德逊湾碰上白鲸,这片海域的白鲸多达5.5万头。魁北克的圣劳伦斯河和萨格奈河流域,除了白鲸还有另外十几种鲸,最佳观赏地点在塔杜萨克湾。在纽芬兰和拉布拉多,有时会看到鲸游过冰山。

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  努勒维特巴芬岛,一群白鲸在海岸游弋。摄影:PAUL NICKLEN, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  

观鲸之旅中能见到的鲸种类很多,但有一点不能否认,一些鲸已经濒临灭绝。北大西洋露脊鲸只剩下366头,而在不列颠哥伦比亚省和华盛顿州的萨利希海生活的南方居留虎鲸(southern resident killer whale)只有74头。2018年,南方居留虎鲸的困境就已凸现,当时J35,也叫Tahlequah,在17天的时间里将其幼鲸尸体推进了1600多公里。

  “大多数的观鲸活动都认识到了保护鲸的必要性,他们也尊重法律法规。”非营利组织加拿大鲸研究所的执行董事Sebastian Teunissen说道。事实上,2020年对萨利什海鲸的研究发现,72%的划船游客不知道观鲸规则。那一年的365起“事故”中——大多是速度或距离上的违规——有8%涉及游船。

  尽管新法规已经出台,人们的保护意识也有所提高,Teunissen仍提醒说,“与人类的互动仍然是导致鲸死亡和受伤的主要原因。”最著名的例子是Luna(L98),一头南方居留虎鲸,他经常在不列颠哥伦比亚省的努特卡湾附近与人类和过往船只嬉戏。2006年,因被一艘船的螺旋桨击中而死亡。

  加拿大鲸研究所有几个问题特别关注:确保鲸在接近船只时得到及时友好的警告;防止鲸被绳索和渔具缠住;帮助阻止气候变化对动物的影响。

  应对威胁

  近年来,由于鲸所面临的威胁增加,其数量不断减少,促使加拿大政府加强了鲸与其他鲸类动物的保护法规。

  在更新法规之前, Zodiac观鲸船船长在萨利希海发现南方居留虎鲸群时,会先加速向前然后关闭发动机。通常,鲸群会继续向观鲸者游去。纽芬兰和拉布拉多是座头鲸消夏之地,这里每年夏天都会引来世界上数量最多的座头鲸,游客们很喜欢与座头鲸一起浮潜。

  在新规生效之前,加拿大各地的观鲸船通常都很尊重鲸,不过也有一些船会靠近鲸,以便让顾客拍照。现在,已经不允许船只与鲸近距离接触,除非鲸在船边突然现身,如果马上开船离开会造成危险。

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  曼尼托巴省丘吉尔河口,好奇的白鲸尾随着观鲸船Zodiac。摄影: Cindy Hopkins, Alamy

  

加拿大,打扰海洋哺乳动物是违法的;这样的行为包括游泳和与它们互动。只要鲸在附近,所有的船都必须降低速度、噪音并停止捕鱼活动。还有其他一些旨在保护南方居留虎鲸的措施,包括暂停一些商业和娱乐捕鱼活动,以及建立新的鲸保护区。

  自2018年以来,船只需要与大多数鲸保持100米的距离。对于不列颠哥伦比亚省南部的虎鲸(以及魁北克省的白鲸)来说,合法距离为400米。“如果你看到尾巴、鳍或水花,就要注意保持足够的距离,”一张政府信息图上如是写道。

  远离鲸会产生意想不到的负面影响。“南方居留虎鲸需要我们,”Erin Gless说道。“如果我们不能观察它们,保护工作也无法展开。”她是太平洋观鲸协会的执行董事,代表不列颠哥伦比亚省和华盛顿州的29家商业观鲸经营者,他们每年要为50万乘客提供服务。

  Gless说,观鲸活动经营者帮助科学家了解鲸的位置和健康状况,观鲸船可以通过视觉线索提示其他船员鲸的存在,从而改善船员的行为。

  限制对观鲸游意味着什么

  旅游业在保护野生动物及其栖息地方面发挥着重要作用。“我们是世界的眼睛和耳朵,分享观察结果,并在鲸受到骚扰或虐待的地方发出警报,”哈德逊湾观鲸公司Churchill Wild的经营者Mike Reimer说道。

  事实上,观鲸活动经营者已经帮公众提高了保护意识并让他们对保护海洋野生动物产生了兴趣。温哥华岛托菲诺度假村的Belle McCarthy表示,他们的船长打算将新规要求的最低距离增加一倍,“这样可以在我们的客人和野生动物之间建立一种相互尊重的关系。”

  但是一些旅游经营者希望政府和商业机构之间能够重启对话,特别是在像丘吉尔、曼尼托巴、纽芬兰和拉布拉多这样游客较少的地区。这样做的目的是调整法规,使鲸得到保护的同时,允许专业的、有经验的观鲸团队继续为大众提供有教育功能的服务,纽芬兰省Gatherall’s Puffin & Whale Watch公司的负责人Mike Gatherall说道。

  在哈德逊湾,这些规定对船主来说很有挑战性,他们必须与白鲸保持100米的距离,而在白鲸聚集的两个狭窄河口,距离只有50米。“严格来说,我们一下水就违反了规定,” Reimer说道。“我们的Zodiacs观鲸船四周围着数百头好奇而友好的白鲸。”

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  一头白鲸在哈德逊湾游弋。摄影:KIKE CALVO, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  考虑到哈德逊湾有多达5.5万头白鲸,丘吉尔白鲸旅游运营商协会(Churchill beluga Whale Tour Operators Association)希望能免除距离规定,并在制定规则时采用一种更具合作性的政府-行业办法。 Reimer说,大多数白鲸一生中“从未见过船,也没有和人类有过任何接触。”

  Gatherall认为,距离规则不仅应该考虑到物种和离岸的距离,还应该考虑到是否有幼鲸出没以及当地的船只往来。他表示:“在某些情况下,可能需要加强限制”,而在其他情况下,现行规则可能会造成负担。

  虽然很难衡量加拿大的保护措施在多大程度上帮助了鲸,但积极的迹象已经浮现。去年,有三头南方居留虎鲸宝宝出生,其中包括Tahlequah产下的一头幼鲸。三头幼鲸中有两头是雌性,这对种群增长至关重要。

  从更远的地方观鲸

  尽管规定很多,但游客仍然可以通过多种途径在加拿大观鲸。比如,寻找有经验且尊重鲸保护法规的船主。太平洋观鲸协会列出了不列颠哥伦比亚省合规的旅游公司。在魁北克的圣劳伦斯地区,建议选择生态鲸联盟的成员。

  如果你准备观鲸,记得带上双筒望远镜和一个变焦相机。观鲸过程中要尊重鲸对空间的需求。Teunissen表示:“无论该种群的’健康程度’如何,都不应该鼓励人与鲸之间更亲密的互动。人类的习惯“不会改善野生动物的生活,反而可能会害了它们。”

  

(译者:陌上花开)

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